TAILIEUCHUNG - Ngôi chùa in dấu ấn của cụ Đồ Chiểu

Nằm bên tỉnh lộ 835, cách trung tâm huyện Cần Giuộc (Long An) chừng 3km, chùa Tôn Thạnh nhìn bề ngoài cũng giống như phần lớn những ngôi chùa khác ở nước ta. | Ngôi chùa in dấu ấn của cụ Đồ Chiểu Nằm bên tỉnh lộ 835 cách trung tâm huyện Cần Giuộc Long An chừng 3km chùa Tôn Thạnh nhìn bề ngoài cũng giống như phần lớn những ngôi chùa khác ở nước ta. Tuy nhiên ít ai biết được rằng ngay chính tại nơi đây nhà yêu nước Nguyễn Đình Chiểu đã từng sống và viết tác phẩm nổi tiếng Văn Tế Nghĩa sĩ Cần Giuộc hào hùng và hoàn thành những chương đoạn cuối cùng của truyện thơ Lục Vân Tiên nổi tiếng. Đến chùa Tôn Thạnh khi trời đã xế trưa nắng chênh chếch từ phía tòa đại điện xuyên qua những hàng cây cao đổ bóng li ti xuống mặt đất tôi cùng hòa thượng Thích Tôn Nhạn 61 tuổi đi dạo quanh khuôn viên chùa. Hòa thượng tâm sự rằng đây chính là ngôi chùa cổ nhất của tỉnh Long An được xây dựng từ năm 1808 tức năm Gia Long thứ 7 do đại sư Viên Ngộ chủ trì. Theo sách Đại Nam Nhất Thống Chí thì đây là ngôi chùa rường cột tráng lệ vàng son huy hoàng nổi tiếng nhất của đất Gia Định khi xưa. Trải qua thời gian và chiến tranh chùa không còn nguyên vẹn những nét đẹp ấy. Dừng lại trước tấm bia tưởng niệm nhà yêu nước Nguyễn Đình Chiểu hòa thượng Thích Tôn Nhạn bồi hồi kể Năm 1859 đến 1861 cụ Đồ Chiểu có đến lưu trú tại chùa. Bên ngoài cụ mang tiếng là mở lớp dạy học bốc thuốc chữa bệnh nhưng thực chất cụ vẫn âm thầm làm thơ yêu nước lãnh đạo nghĩa quân trong vùng cổ xúy khích lệ bà con chiến đấu chống giặc Pháp xâm lược. Trong trận tập kích đồn Tây Dương tại chợ Trường Bình vào đêm rằm tháng 11 năm Tân Du một trong ba cánh quân của ta xuất phát từ chùa Tôn Thạnh đã đốt nhà dạy đạo chém rơi đầu quan Lang Sa khiến cụ Đồ Chiểu cảm kích nghĩa khí anh hùng ấy mà viết lên áng văn bất hủ - Văn Tế Nghĩa sĩ Cần Giuộc - với những câu thơ xúc động nói về chùa Tôn Thạnh này như sau Chùa Tôn Thạnh năm canh ưng đóng lạnh tấm lòng son để lại ánh trăng rằm Đồn Lang Sa một khắc đặng trả hờn tủi phận bạc trôi theo dòng nước . Trong thời gian 3 năm sống dưới mái chùa này nhà đại chí sĩ yêu nước còn dốc hết tâm huyết hoàn thành phần cuối của truyện thơ Lục Vân Tiên nổi .